public evening
june 6, 2013

"Arctic: the major scientific issues"

195 Rue Saint-Jacques, 75005 Paris

Within the framework of the national synposium organized by the French Arctic Initiative and the Chaire de l'évolution du climat et de l'océan of the Collège de France, an evening for the general public took place in the conference room of the Institut Océanographique, from 7.30 PM.

Free admission

19h30-20h10

Christophe CassouHenriette Rasmussen, is the Honurary Consul of the French Embassy in Nuuk, Greenland and the founding member of the United Nations Permanent Forum on Indigenous Issues. A well known political figure in Greenland, she was an early advocate for the rights of women and indigenous people. She was a municipal councilor in Nuuk and twice served as a minister in the Greenland government (1991-1995, 2003-2005). She is also a radio-journalist and an honourary member of Cercle Polaire.

 

"The inuit perception of climate change"

For the Inuit living by the sea observing the weather conditions is an absolute necessity, before as today. People gather their wealth from the nature.
The seasons clearly defined as winter, spring, summer and autumn are now over. In the local newspapers, Avannaamioq and Atuagagdliutit of the 1920-s, we can read that our people discussed the change of the climate which, by then, led to the change of our hunting culture to that of fishing and industry. In our Radio archives we have accounts of, how early warnings in olden days of bad winters, through due action, would prepare the people for survival. Now, faced with strong winds and changed currents which prevent the sea ice from freezing stable, the hunters in Greenland are faced with the choice to kill their dogs, realizing that their traditional knowledge is becoming obsolete. I'll lean my personal observations with transboarder studies among inuit hunting communities, studies and research at our educational and scientific institutions Ilisimatusarfik, Greenland University, Greenland Climate Change and Research Center and Asiaq in Nuuk. I shall conclude discussing how I view the prospects for our traditional knowledge and what future our modern society, faced by economic decline, extraction of mineral resources and an aging population is leading to.

20h15-20h55

Christophe Cassou Valérie Masson-Delmotte, is a Directrice de recherche at Commissariat à l'Energie Atomique et aux énergies alternatives (CEA), and more precisely at Laboratoire des Sciences du Climat et de l'Environnement. She is part of many national and international projects, notably the International Panel on Climate Change (IPCC).

 

"Past and current variations in Arctic climate – a Greenland focus"

Les changements du climat en Arctique sont liées à la réponse du système climatique à des perturbations externes, donnant lieu à un ensemble de rétroactions responsable d'une amplification polaire. Le climat arctique est également caractérisé par une grande variabilité, liée aux fluctuations du transport de chaleur par les courants marins et les vents. Parmi les régions arctiques, le Groenland présente des intérêts spécifiques. Le climat local s'est fortement réchauffé depuis les années 1990. Les Groenlandais sont particulièrement exposés aux conséquences locales d'un climat qui change, sur le littoral. Par ailleurs, la réaction de la calotte groenlandaise peut entraîner des conséquences globales en terme de niveau des mers, et cette calotte perd déjà de la masse par fonte et par écoulement. Enfin, les milieux naturels du Groenland (sédiments marins, lacustres, glaciaires) offrent des archives exceptionnelles des variations environnementales et climatiques passées, permettant de mettre les changements récents dans une perspective plus large, de caractériser et de comprendre les mécanismes des changements climatiques passés.
Je montrerai, à l'aide de nouvelles technologies de mesure, qu'il est possible de suivre, en temps réel, la manière dont les fluctuations atmosphériques modifient la composition isotopique de la vapeur d'eau, dont le signal est ensuite transféré aux précipitations neigeuses, puis archivé sous forme de glace.
Je présenterai ensuite les grands traits de l'histoire climatique du Groenland, au cours des derniers millénaires, marquées par plusieurs phases d'occupations humaines, puis au cours de la dernière période glaciaire, ponctuée d'instabilités rapides du climat. Les enregistrements les plus anciens récemment issus du forage NEEM permettent de caractériser le climat et l'état de la calotte lors de la dernière période interglaciaire. Combinée aux simulations d'écoulement de la glace, ces données suggèrent une déglaciation partielle de la calotte, ayant pu contribuer, en plusieurs millénaires, de l'ordre de 2 mètres (au plus 4 mètres) au haut niveau marin (plus de 5 mètres au-dessus du niveau actuel) de cette période. Ces résultats impliquent une déglaciation partielle de la calotte antarctique, aujourd'hui très mal connue.
Les projections d'évolution future du climat seront enfin comparées aux amplitudes et aux vitesses de ces changements passés.

21h00-21h40

Christophe CassouLouis Fortier, O.C., O.Q., is an oceanography professor in the Biology Department at l'Université Laval in Québec City, Canada. Dr. Fortier is the Project Leader for the CFI-funded Canadian Research Icebreaker Amundsen, Assistant Director of Takuvik Joint International Laboratory and Scientific Director of ArcticNet, a Network Centers of Excellence of Canada, whose objective is to study the impacts of climate change and modernization in the coastal Canadian Arctic.

 

"Arctic warming: marine ecosystems in the line of fire"

While the futile media debate over the reality of climate change is waning, scientists are accumulating evidence of accelerated global warming. The Arctic, in particular, is changing at a pace that exceeds even the most pessimistic scenarios. In situ and satellite observations are revealing a dramatic reduction in the volume of Arctic sea-ice cover. In 2012, Arctic sea-ice lost 80% of its historic volume, perhaps signalling the climate shift feared by experts. The near-complete disappearance of perennial sea-ice confirms that there will be no turning back and that the Arctic Ocean will soon be free of summer ice for the first time in 13 million years. What will be the impact of this disturbing Arctic spring on marine ecosystems and the services they provide to northern communities and companies in the South?
From the disappearance of large mammals with the opening of the Northwest Passage to modifications in Inuit lifestyle due to changing climate in temperate zones, Louis Fortier will summarize both the positive and negative impacts of observed and anticipated warming in the Arctic. Spectacular images of a world in transition will immerse you at the core of a modern scientific adventure.

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